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Biographie

Es ist kaum zu glauben, dass es tatsächlich schon fünfzehn Jahre her sein soll, seit die Backstreet Boys mit ihrem selbstbetitelten Erfolgsalbum die Popwelt im Sturm eroberten. Das Album "Backstreet Boys" erschien 1997 und begeisterte eine ganze Generation junger Popfans. Erinnern Sie sich an die makellosen Harmonien der Songs und die bedingungslose Leidenschaft, mit der Millionen von Anhängern eine wahre BSB-Manie lostraten? Vielleicht hatten Sie sogar selbst ein BSB-Poster an der Wand hängen.
Bis heute hat die Gruppe weltweit mehr als 75 Millionen Alben verkauft. Die beiden ersten US-Alben "Backstreet Boys" (1997) und "Millenium" (1999) erreichten mit jeweils mehr als zehn Millionen verkaufter Einheiten Diamantstatus und "Millenium" schoss in mehr als fünfundzwanzig Ländern auf Platz eins der Verkaufscharts. Die Band hatte ein Dutzend Top-40-Hits, darunter die Top-5-Singles "Quit Playing Games (With My Heart)", "As Long As You Love Me", "Everybody (Backstreet's Back)" und "All I Have To Give".
Einiges hat sich verändert seit die fünf Bandmitglieder Nick Carter, Howie Dorough, Brian Littrell, AJ McLean und Kevin Richardson 1997 in den Fokus einer begeisterten Öffentlichkeit rückten. Heute sind sie, genau wie ihre Fans der ersten Stunde, längst erwachsen, sie haben Familien gegründet, an Soloprojekten gearbeitet und am Broadway gesungen und sie haben auch die Schattenseiten des Ruhms kennengerlernt: Alkohol- und Drogensucht, unzuverlässige Manager und sogar schwere gesundheitliche Probleme. 2006 verließ Richardson die Band - in Absprache mit und begleitet von den besten Wünschen seiner Bandkollegen.
Doch wer "Unbreakable", das neue, sechste Album der Band hört, stellt schnell fest, dass die einprägsamen Melodien, die großartigen Hooklines und die sorgfältig einstudierten drei- und vierstimmigen Harmonien so grandios klingen wie immer. Die Backstreet Boys sind mit Leib und Seele Musiker. "Es ist toll, dass wir immer noch dabei sind," sagt Howie. "So viele Künstler, Boybands und Rapper, die mit uns angefangen haben, haben sich schon längst verabschiedet. Wir orientieren uns an Künstlern wie den Eagles, den Rolling Stones oder Aerosmith, wo jedes Mitglied sein eigenes Ding macht und man trotzdem immer wieder zusammenkommt. Ich finde diese Kontinuität bewundernswert."
Und Brian fügt hinzu: "Viele dieser in der Versenkung verschwundenen Popbands hatten einen oder zwei sehr gute Sänger, um die sich alles drehte. Dass wir so lange zusammengeblieben sind, hat auch damit zu tun, dass wir ein Team gleichberechtigter Sänger mit einer gemeinsamen Vision sind. Wir haben als Band soviel durchgemacht. Entweder entzweit das eine Gruppe oder es schweißt sie noch fester zusammen. Als wir zwischen 2002 und 2005 eine Pause einlegten, nutzen wir die Zeit, um durchzuatmen und zur Ruhe zu kommen. Es ist gar nicht schlecht, wenn Du einige Zeit aufhörst, ein Popstar zu sein. Jeder von uns hat sich emotional weiterentwickelt und wir haben trotzdem nie den Respekt vor uns als Gruppe verloren."
Anderthalb Jahre haben die Backstreet Boys an "Unbreakable" gearbeitet und haben dabei nie den trademarkhaften XL-Pop-Sound aus den Augen verloren, den sie selbst und die Fans so lieben. Die erste Single "Inconsolable" wurde produziert von Emanuel Kiriakou (Nick Lachey, Celine Dion, Katherine McPhee) und ist eine klassische Midtempop-Piano-Ballade, die unweigerlich an die großen Hits der Gruppe erinnert und von US-Radiosendern vorab begeistert gespielt wurde.
Die dreizehn Stücke des Albums fließen perfekt ineinander. "Helpless When She Smiles" ist eine weitere wunderschöne Midtempop-Ballade, die vom Grammy-Preisträger John Shanks (Kelly Clarkson, Sheryl Crow, Bon Jovi, Hilary Duff) produziert wurde. Eine Reihe anderer Songs wurden in Nashville von Co-Songschreiber Dan Muckala produziert, der mit den Backstreet Boys auch schon für deren vorheriges Album "Never Gone" zusammengearbeitet hat. Eines der mit ihm entstandenen Songs ist das an die Beatles erinnernde "Unsuspecting Sunday Afternoon", ein Favorit der Band. Über das Stück sagt Brian, es sei "eine Liebesgeschichte, aber mit einer unerwarteten Botschaft, die zum Nachdenken anregt. Die Melodie geht nach der Bridge in einen neuen Song über, das gefällt mir. Die Emotionen, die durch den Gesang vermittelt werden, machen dieses Lied aus. Es ist anders, als alle anderen Stücke, die wir bisher aufgenommen haben."
Die Band lernte Muckala, der damals hauptsächlich für christliche Künstler Stücke schrieb, vor fünf Jahren kennen. "Er war ein bisschen eingeklemmt in dieser Schublade aber wir fanden ihn toll und wollten ihn unbedingt haben", sagt Howie. "Wir hatten Glück, dass wir zur rechten Zeit da waren. Er war eine wichtige Inspiration für `Incomplete`, die erste Single von `Never Gone`. Manchmal schreiben Leute Riesenhits, werden plötzlich unbezahlbar und verlieren obendrein ihre Einzigartigkeit. Bei Dan war das nicht so und wir hatten alle große Lust, wieder zusammenzuarbeiten."
Der Band war es wichtig, viele Uptempo-Songs auf dem Album zu haben, um live ausreichend Gelegenheit für ihre legendären Choreografien zu finden. Das Synthesizer-dominierte "Everything But Mine", das verspielte "Panic", das temporeiche "Any Other Way" und das eigenwillige "One in a Million" bieten dafür allerbeste Voraussetzungen. Auf "Never Gone" experimentierte die Band mit einem gitarrenlastigeren Sound, auf den sie zugunsten klassischer Dancetracks jetzt wieder verzichtete. "Zu den rockigen Stücken konnten wir einfach nicht tanzen", sagt Howie. "Wir haben im Studio über dreißig Songs aufgenommen, aber am Schluss das Meiste verworfen. Unsere Fans sollen uns wiedererkennen. Und wir wollen auf der Bühne tanzen, das gehört bei uns einfach dazu."
"Wir können es kaum erwarten, auf der Grundlage unseres neuen Materials eine tolle Bühnenshow zusammenzustellen", ergänzt Nick. "Der Gesang und die Harmonien machen die Hälfte aus, die andere Hälfte ist die Perfomance. Wir sind eben Entertainer," lacht AJ. "Wir sind doch keine frühzeitig gealterten Herrschaften, die auf der Bühne nur noch singend auf dem Hocker sitzen. Wenn man die Platte hört, merkt man schnell, dass die Stücke sich perfekt für Liveauftritte eignen."
Es scheint tatsächlich so, als seien die Backstreet Boys nie weg gewesen. Nach fünfzehn Jahren im Musikgeschäft wird ihnen immer noch von allen Seiten höchste Aufmerksamkeit entgegengebracht. "Es ist schön, dass die Leute sich für uns interessieren und dass wir unsere Fans mit unseren Stücken begeistern können. Wir haben wirklich etwas Bemerkenswertes erreicht", sagt Brian.
"Unsere Musik hat sich mit unseren Fans verändert. Als wir angefangen haben, waren wir wahnsinnig jung", fügt Howie hinzu. Mit jedem Album haben wir uns weiterentwickelt, von den Texten her und auch gesanglich. Obendrein hatten wir die Möglichkeit, die geschäftliche Seite kennen zu lernen und ich denke, wir sind mit der Zeit auch richtig ordentliche Künstler und Musiker geworden. Ich schätze, dass merkt man auch."
Und AJ merkt noch an: "Wir sind unser halbes Leben lang Teil dieser Gruppe gewesen, das ist doch ziemlich verrückt. Hättest Du mich 1992 gefragt, ob ich 2008 immer noch ein Backstreet Boy sein würde, wäre ich da nicht so sicher gewesen. Aber wir machen weiter, weil wir das lieben, was wir tun. Es ist das Beste, auf der Bühne zu stehen und in die fröhlichen Gesichter von tanzenden Mädchen, Jungs, Pärchen und Omas zu schauen."


Backstreet Boys talk about "Unbreakable"

1) What was the inspiration behind the album "Unbreakable?"
A.J: We were actually in New York, having dinner, just us four, kind of having just a little Backstreet Boy pow-wow, just talking about the record and talking about the album title. We had tried a couple of other album titles that just didn't really ring. And Brian was actually kind of "preaching," and just kind uh?"pep-talk" to all of us just about different things, one of the things he said was the word "unbreakable." A little light went on in my head and I threw it out to all of the guys and I'm like "Guys what do you think about that as the album title?" And when you think about it, it really makes perfect sense. Through the past 10 years, all of the things that we have been through; the hard times, with deaths in the family, Brian's open-heart surgery, my stick in rehab, and now losing a member?We really are unbreakable.
There's been so many traumatic things that have happened to us that we've overcome and we have yet to disband. We've stayed strong. We are unbreakable, for 15years.

2) Why did you choose "inconsolable" as the first single on the album? How does it represent the album as a whole?
Brian: Nick tells the story really well, but I kind of take the words out of his mouth. We had decided on a single. We had kind of made a decision and we were having a meeting with the record label in New York and they played us "inconsolable" as a demo form. We all fell in love with the song and ended up cutting the record. And its one of the last one's we cut for the Unbreakable CD that turned out to be the first single.
I think across the board, it is Backstreet Boys. I mean we are who we say we are. We aren't trying to be anything other than what we hopefully are good at, and that we have been good at for 15 years. You know immediately when you hear Nick singing in the first verse, that hey, it's the Backstreet Boys. Its got the stamp of approval.
I think it's a great group oriented record where the fans of yesteryear, and maybe new fans that don't know who the Backstreet Boys are, will be excited about the song.

3) The Backstreet Boys are considered the most successful Boy Band ever. How do you deal with that level of success?
Howie: Wow, first of all that's very flattering honor. I mean, looking back on our track, where we've come from 15years, and you know the success that we've had has been unbelievable. I don't think any of us fathomed the idea where we'd be to this day. And I think you know we're just, we're very humble guys still. I think we're very, ya know, taken up the success that we've had, people would think that we've become jerkoes or whatever, but I think we are still pretty cool, semi-average guys.
Brian: We've been blessed, we've been blessed in our career to go to work and do something that we love and that we're passionate about for 15 years. Hopefully we have another 15 years. But that's a tall statement to live up to. I don't think anybody can really live up to that.


4) Are there any collaborations on this album?
Howie: On this record here we really haven't collaborated, like duet wise, on the record. It was mostly, the collaborations were by pretty well-known producers. We worked with a guy, several people, one of the guys was John Shanks, who worked on our previous album as well as did some stuff with Ashley Simpson, amongst Sheryl Crow and amongst other artists. We also worked with E-Man. He did the first single "Inconsolable." As well as worked with a guy named Billy Mann, he did a lot of stuff with Pink and some stuff with us on the last record. Also is a guy named Rob Wells.

5) Are there any artists out there that you would like to work with?
AJ: Wow, there are so many artists. I mean whether its solo artists or other groups. I think it would be cool for us to do a duet with like the Eagles. Yea, I mean that's a lot of us on stage but its ok. You know do like a "Hotel California." Sting.
Howie: We were fortunate enough to sing with Sting on stage.
AJ: But like do an actual record record with him would be cool.
Howie: yea.

6) You have traveled the world. Is there any place you haven't played that you would like to?
Howie: We haven't been to Egypt.
AJ: Egypt, Russia, Televiv, Dubai, Iceland. The list goes on. There's plenty of places we haven't been. We haven't done an official performance in like Africa. So I mean there's a lot of places that we're really striving to hit on this real World Tour. We've said it's a World Tour so many times and yet we've never really hit the entire world. It's a World Tour.

7) How has Kevin's departure affected your sound?
Nick: Ya know obviously we are going to miss him as a person and the influences that he had in the group. There was just a different dynamic. And now what we're doing is, like, I'm saying now that there was two Backstreet Boys. There was one with him and there was one without him. And I think that in the studio, we can all, we're all great singers. So we can all cover all parts. And do, you know, we're all great individual singers. So it still sounds like the Backstreet Boys. It doesn't sound like anything different. You just got to check it out and listen to it.

8) What have all the Backstreet Boys been up to since Never Gone? How has the music changed in that time?
AJ: Well, since we finished Never Gone, we took a very short break to kind of just re-group and take some down time and spend some time with our family and friends. All of us individually have been working on things, over the past year and a half. Whether its solo records, sophomore records, acting, tv, producing, working with other artists, and then also making this brand new record, "Unbreakable."
We have been working on the record for about 14 months and we're very very happy with it. It turned out better than we probably have expected it to. And we really had a more hands on approach with this record. We really A&R'd the record along with our record company and it turned out great.
As far as music, music has definitely changed, between radio, with the internet now, downloading. Everything's kind of gone full circle as far as music sound goes. I think Pop is definitely making a very strong comeback. And, we're just trying to keep doing what we do. I mean we're trying to fit into any specific category. We're the Backstreet Boys, we stand alone and we are going to keep pressin forward.
9) What's next for Backstreet Boys?
Howie: We release the album October 30th. We are going to do some promo for it and then from there probably get ready to start up the tour, which will kick off the first of the year in Japan and right now we're scheduling South-East Asia, Australia, Europe, South America, and America.
Brian: We want to really, ya know, gear up with the promotional status so that people know that the Backstreet Boys are still around, that we're still together, we never, ya know, we never left, and we're proud of this record, from a positive standpoint, from us to our fans directly. And we also want our fans to live with the record a little while so that they can chew on it and really pick their favorite songs so that when we come around, on the tour in '08, ya know, we'll have some good times. Lookin forward to it.

10) Where is Pop music today?
Nick: It's coming back. I think, I think, well I mean, ya know, its hard to categorize what Pop music is a lot of times. Ya know, you, you have like Hip-Hop, then R&B and then you also have Rock. And then somewhere in between Pop, you know, kind of lingers. I, I just think its just popular music. I also think that its, but, when we think of Pop music, we think of just feel good music. Its not hard to listen to and its got melodies to it. Its got lots of melodies to it and its got lots of singing to it. So I think its starting to come back. You're seeing it in artists like Rihanna, you're seeing it in like, Sean Kingston, even like certain rappers that are like Hip-Hop artists, like, are starting to, kind of like, sing hooks, ya know, and doing more melodic things.
AJ: Like T-Pain

Nick: Like T-Pain and stuff like that. So it's kind of, like, its creeping back again. And that's always a good sign. When you, when feel good Pop music comes back, I think society kinda makes a change too. You get a little happy. It's good.

10/2007

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